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¿En qué se diferencia el Coronavirus de la Gripe?

La COVID-19 y la gripe pueden causar síntomas similares. Sin embargo, hay varias diferencias entre ellos.

El SARS-CoV-2 es un nuevo coronavirus que surgió a finales de 2019. Causa una enfermedad respiratoria llamada COVID-19. Muchas personas que contraen COVID-19 tienen una enfermedad leve mientras que otras pueden enfermarse gravemente.

COVID-19 comparte muchas similitudes con la gripe estacional. Sin embargo, también hay varias diferencias entre las dos. A continuación, nos adentraremos más profundamente en lo que sabemos hasta ahora sobre cómo se diferencia la COVID-19 de la gripe.

COVID-19 y Gripe: Lo que hay que saber

La COVID-19 y la gripe causan enfermedades respiratorias y los síntomas pueden ser muy similares. Sin embargo, también hay diferencias clave. Analicemos esto más a fondo.

¿En qué se diferencia COVID-19 de la gripe? – La Voz

Período de incubación

El período de incubación es el tiempo que transcurre entre la infección inicial y la aparición de los síntomas.

  • COVID-19. El período de incubación oscila entre 2 y 14 días. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se estima que la mediana del período de incubación es de 4 a 5 días.
  • Gripe. El período de incubación de la gripe es más corto, con un promedio de unos 2 días y un rango de entre 1 y 4 días.

Síntomas

Examinemos los síntomas de la COVID-19 y la gripe un poco más de cerca.

Coronavirus (COVID-19)

Los síntomas más comúnmente observados en el COVID-19 son:

  • fiebre
  • tos
  • fatiga
  • falta de aliento

Además de los síntomas anteriores, algunas personas pueden experimentar otros síntomas, aunque éstos tienden a ser menos comunes:

  • dolores y molestias musculares
  • dolor de cabeza
  • nariz que gotea o se congestiona
  • Dolor de garganta.
  • náuseas o diarrea
  • escalofríos
  • temblores frecuentes con escalofríos
  • pérdida del olfato
  • pérdida del gusto

Algunas personas con COVID-19 no experimentarán ningún síntoma o sólo experimentarán síntomas muy leves, son los llamadas asintomáticos.

Gripe común

  • fiebre
  • escalofríos
  • tos
  • fatiga
  • dolores del cuerpo
  • dolor de cabeza
  • nariz que gotea o se congestiona
  • Dolor de garganta.
  • náuseas o diarrea

No todos los que tienen gripe tendrán fiebre. Esto es particularmente cierto en los adultos mayores o en aquellos que tienen un sistema inmunológico debilitado.

Además, los síntomas digestivos como los vómitos y la diarrea son más comunes en los niños con gripe.

Síntomas iniciales

También hay algunas diferencias entre la COVID-19 y la gripe en cuanto a la forma en que se presentan los síntomas.

  • COVID-19. Los síntomas iniciales de COVID-19 son típicamente más leves, desarrollándose gradualmente.
  • Gripe. La aparición de los síntomas de la gripe suele ser repentina.

Transcurso y gravedad de la enfermedad

Estamos aprendiendo más y más sobre COVID-19 cada día y todavía hay aspectos de esta enfermedad que no se conocen del todo.

Sin embargo, sabemos que hay ciertas diferencias en el curso de la enfermedad y la gravedad de los síntomas de COVID-19 y la gripe.

  • COVID-19. Se estima que el 20% de los casos confirmados de COVID-19 son graves o críticos. Algunas personas pueden experimentar un empeoramiento de los síntomas respiratorios en la segunda semana de la enfermedad, en promedio después de 8 días Fuente de Confianza.
  • Gripe. Un caso de gripe sin complicaciones típicamente se resuelve en unos 3 a 7 días. En algunas personas, la tos y la fatiga pueden persistir durante 2 semanas o más. Poco más del 1 por ciento de las personas con gripe son hospitalizadas.

Periodo de contagio

El período de tiempo en que una persona con COVID-19 es contagiosa todavía no se ha definido. Actualmente se cree que las personas son más contagiosas cuando tienen síntomas.

También puede ser posible contagiar el COVID-19 antes de mostrar síntomas. Sin embargo, actualmente no se cree que sea un factor importante en la propagación de la enfermedad. Sin embargo, esto podría cambiar a medida que aprendamos más sobre COVID-19.

Una persona con gripe puede propagar el virus a partir de un día antes de que muestre síntomas. Pueden seguir propagando el virus durante otros 5 a 7 días después de enfermarse.

¿Por qué se trata el coronavirus de manera diferente a la gripe?

Tal vez te preguntes por qué el COVID-19 está siendo tratado de manera diferente a la gripe y otros virus respiratorios. Indaguemos esto un poco a fondo.

Falta de inmunidad

COVID-19 es causado por un nuevo tipo de coronavirus llamado SARS-CoV-2. Antes de su identificación a finales de 2019, tanto el virus como la enfermedad que causa eran desconocidos. Se desconoce la fuente exacta del nuevo coronavirus, aunque se cree que tiene un origen animal.

A diferencia de la gripe estacional, la población en su conjunto no tiene mucha, si es que tiene alguna, inmunidad preexistente al SARS-CoV-2. Eso significa que es completamente nuevo para su sistema inmunológico, que tendrá que trabajar más duro para generar una respuesta para combatir el virus.

Además, actualmente no está claro si las personas que han tenido COVID-19 pueden contraerlo de nuevo. Las futuras investigaciones ayudarán a determinar esto.

Gravedad y mortalidad

El coronavirus es generalmente más severo que la gripe. Los datos hasta la fecha sugieren que alrededor del 20 por ciento de las personas con COVID-19 experimentan una enfermedad grave o crítica, que requiere hospitalización y a menudo la administración de oxígeno o ventilación mecánica.

Aunque hay millones de casos de gripe cada año, se estima que un porcentaje menor de casos de gripe resulta en hospitalización.

Los resultados de los estudios sobre la tasa exacta de mortalidad de COVID-19 han sido hasta ahora variados. Este cálculo ha dependido de factores como la ubicación y la edad de la población.

Se han estimado rangos de 0,25 a 3 por ciento. Un estudio de COVID-19 en Italia, en el que casi un cuarto de la población tiene 65 años o más, sitúa la tasa global en un 7,2%.

No obstante, estas tasas de mortalidad estimadas son superiores a las de la gripe estacional, que se calcula que es de alrededor del 0,1%.

Velocidad de transmisión

Aunque actualmente se están realizando estudios, parece que el número reproductivo (R0) de COVID-19 es mayor que el de la gripe.

R0 es el número de infecciones secundarias que pueden generarse a partir de un solo individuo infectado. Para COVID-19, el R0 se ha estimado en 2,2 estima que la R0 de la gripe estacional es de alrededor de 1,28.

Esta información significa que una persona con COVID-19 puede potencialmente transmitir la infección a más personas que el número de personas a las que puede afectar una persona con gripe.

Tratamientos y vacunas

Hay una vacuna disponible para la gripe estacional. Se actualiza todos los años para atacar las cepas del virus de la gripe que se prevé que sean las más comunes durante la temporada de gripe.

Recibir una vacuna contra la gripe estacional es la forma más eficaz para evitar enfermarse de gripe. Aunque todavía puede contraer la gripe después de vacunarse, su enfermedad puede ser más leve.

También hay medicamentos antivirales disponibles para la gripe. Si se administran a tiempo, pueden ayudar a disminuir los síntomas y acortar el tiempo de enfermedad.

En la actualidad no hay vacunas autorizadas disponibles para protegerse contra la COVID-19. Además, no hay medicamentos específicos que se recomienden para el tratamiento de COVID-19. Los investigadores están trabajando duro en el desarrollo de estas vacunas.

¿Puede una vacuna contra la gripe protegerte del coronavirus o COVID-19?

La COVID-19 y la gripe son causadas por virus de familias completamente diferentes. Actualmente no hay pruebas de que recibir la vacuna de la gripe proteja contra COVID-19.

Sin embargo, sigue siendo importante recibir la vacuna antigripal cada año para protegerse contra la gripe, especialmente en los grupos de riesgo. Recuerde que muchos de los mismos grupos que corren el riesgo de contraer una enfermedad grave a causa de COVID-19 también corren el riesgo de contraer una enfermedad grave a causa de la gripe.

¿Será el COVID-19 estacional como la gripe?

La gripe sigue un patrón estacional, siendo los casos más frecuentes en los meses más fríos y secos del año. Actualmente se desconoce si la COVID-19 seguirá un patrón similar.